Emotionales Essen: Die Gehirn-Magen-Verbindung

Emotionales Essen: Die Gehirn-Magen-Verbindung

standard-body-content'> Andreas Kühn/Getty ImagesDu bist ausgehungert. Nichts hat Ihre Lippen berührt seit Ihrer Frühstückstheke im Freien (außer vielleicht Glanz), und dann ist es nur Zentimeter von Ihrem Mund entfernt, das Glück in Ihrer Hand: ein klassischer Chipwich, seine zwei warmen Schokoladenkekse treffen auf das Vanilleeis Sahnemitte, die langsam an deinen Fingern schmilzt. Dies mag wie eine Traumsequenz von Liz Lemon klingen, aber Essen beeinflusst Ihre Stimmung zu Recht – mehr, als Sie wahrscheinlich erkennen. Nehmen Sie die Schokolade ins Glas: Sie enthält glücklich machendes Serotonin und Anandamid, und sobald sie Ihren Darm erreicht, dankt es Ihnen Ihr Körper mit einem Schwall an Opioiden – der Cocktail aus allen drei erreicht Ihr Gehirn und voilà, Glückseligkeit! 'Verschiedene Lebensmittel signalisieren Genuss sowohl durch die enthaltenen Substanzen als auch durch die Chemikalien, die sie im Darm freisetzen', sagt Gianrico Farrugia, Direktor des Programms für Enterische Neurowissenschaften an der Mayo Clinic. Dies wirft die Frage auf: Sollten wir essen, um unsere Stimmungen auszugleichen, nicht nur unsere Waage?

Die Gehirn-Darm-Verbindung hat ein neues Wissenschaftsgebiet erforderlich gemacht, die Neurogastroenterologie, deren Experten den Darm (bestehend aus Speiseröhre, Darm und Magen) ehrfürchtig als 'zweites Gehirn' bezeichnen. So unglamourös es klingen mag, der Darm ist ein physisches und emotionales Kraftpaket: Er enthält schätzungsweise mehr als 200 Millionen Neuronen, mehr als das Rückenmark, und kann seine Arbeit (d. h. die Verdauung) unabhängig vom Gehirn verrichten.

Tatsächlich gehen viele der stimmungsbezogenen Nachrichten zwischen diesen beiden Gehirnen von unten nach oben. Forscher betrachten das Verdauungssystem nun als Indikator dafür, was im Gehirn vor sich gehen könnte: In der Magenwand wurden Gewebeläsionen von Alzheimer und Parkinson gefunden, die denen im Gehirn entsprechen – eine Entdeckung, die bei der Frühdiagnose helfen könnte. Studien zeigen auch, dass Menschen mit Darmerkrankungen, einschließlich Reizdarmsyndrom (IBS), von niedrigen Dosen von Antidepressiva profitieren, Medikamenten, von denen früher angenommen wurde, dass sie nur im Gehirn wirken. Da der Darm etwa 95 Prozent der körpereigenen Serotonin-Versorgung enthält, glauben einige Neurogastroenterologen mittlerweile, dass Antidepressiva tatsächlich hauptsächlich im Verdauungssystem und nicht im Gehirn wirken, indem sie die Wiederaufnahme von Serotonin blockieren und es für die Bindung an wichtige Rezeptoren besser verfügbar machen .

Depressionspatienten, die auf Antidepressiva nicht ansprechen, wenden sich manchmal der Vagusnervstimulation zu – die im Wesentlichen eine Megadosis des Ansturms liefert, den Sie von diesem Chipwich bekommen würden. Elektroden werden in der Nähe des Halses unter die Haut gepflanzt, um elektrische Impulse durch die Nerven zu senden und 'die guten Gefühle nachzuahmen, die der Darm normalerweise an das Gehirn sendet', sagt Michael Gershon, Professor für Anatomie und Zellbiologie an der Columbia University und Autor von Das zweite Gehirn (HarperCollins).



Tatsächlich glaubt Emeran Mayer, Direktor des Zentrums für Neurobiologie des Stresses an der UCLA, dass die Psychiatrie eines Tages das psychische Wohlbefinden durch die Behandlung beider Gehirne verbessern kann. Er führt derzeit eine Studie zur Bildgebung des Gehirns durch, um die Wirkung von probiotischen Nahrungsergänzungsmitteln zu untersuchen, und vermutet, dass sie die Stimmung positiv beeinflussen (möglicherweise durch die Verbesserung der Funktion des Verdauungssystems). „Wenn wir etwas zu uns nehmen, bleibt es nicht nur in unserem Magen. Es hat sicherlich einen Einfluss auf unser gesamtes Sein“, sagt Mayer. Das weiß natürlich jeder, der schon einmal den perfekten Chipwich genossen hat.

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